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Biocombustibles - Relaciones con el calentamiento global

Se entiende por biocombustibles a aquellos combustibles que se obtienen de biomasa, es decir, de organismos recientemente vivos (como plantas) o sus desechos metabólicos (como estiércol).

Recientemente ha surgido un gran interés por los biocombustibles, principalmente debido a que gobiernos pretenden disminuir su dependencia de los combustibles fósiles y así lograr mayor seguridad energética. Además, se mencionan diversas ventajas de los biocombustibles con respecto a otras energías, como la menor contaminación ambiental, la sustentabilidad de los mismos y las oportunidades para sectores rurales.

Los biocombustibles pueden reemplazar parcialmente a los combustibles fósiles. En comparación con otras energías alternativas, como la proporcionada por el hidrógeno, el reemplazo de los combustibles fósiles por biocombustibles en el sector de transporte carretero puede ser realizado con menores costos, debido a que no requieren grandes cambios en la tecnología actualmente utilizada, ni tampoco en el sistema de distribución. Utilizar otro tipo de energía, como la obtenida a través del hidrógeno, que se basa en una tecnología totalmente distinta, requeriría grandes cambios en el stock de capital. Esto no implica que se deban descartar nuevas fuentes de energía, sino que los biocombustibles serán los que tendrán máscrecimiento en el corto plazo.

El calentamiento global, lo cuál es el aumento de la temperatura de la Tierra debido al uso de combustibles fósiles y a otros procesos industriales que llevan a una acumulación de gases causantes del efecto invernadero, en la atmósfera. Un problema que cada día está afectando más a la humanidad, interviniendo gradualmente en sus condiciones de vida, afectando de una forma progresiva y en ascenso los factores que intervienen en el desarrollo y el equilibrio de los seres que rodean al ser humano incluyéndole a él como principal afectado y causante de que esta situación, que amenaza con la vida en el planeta de una manera radical y sin vuelta atrás.

Esto debido a que estos gases y sustancias producidas por el hombre y que no han sido erradicadas siguen interviniendo en los cambios atmosféricos que presenta el planeta desde tiempos pasados y que actualmente están causando graves consecuencias para la estabilidad y desarrollo de las diferentes formas de vida.

La presencia de diferentes cambios en el clima y condiciones climáticas que se conocen actualmente y que actúan de forma gradual y definida ha presentado grandes variaciones originando desastres ambientales que atacan directamente la vida del ser humano y sus condiciones de vida.

RICARTE TAPIA VITÓN

http://www.monografias.com/cgi-bin/jump.cgi?ID=169993
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Nuevo método israelí convierte en papel las aguas residuales


Un nuevo método diseñado en Israel recicla las aguas residuales de zonas residenciales para hacer papel, en una patente que no sólo contribuirá al medio ambiente sino que ayudará a abaratar el precio del agua y del papel.
El método ha sido inventado por el doctor Rafi Aharón en la localidad israelí de Tsur Igal, informa hoy el diario Yediot Aharonot.
Aharón asegura que puede convertir las aguas residuales en un nuevo recurso al aprovechar el material sólido que es retenido en los filtros de las plantas urbanas de reciclaje y que son ricos en celulosa.
"No hay ninguna razón para no reciclar los restos de los desagües, de la misma forma que lo hacemos con el plástico", dijo al diario, al que explicó que el 99,9 por ciento de las aguas que salen de los hogares son material líquido y tan sólo el 0,10 por ciento sólido.
Pero ese pequeño porcentaje es según el experto muy aprovechable porque contiene celulosa que proviene de productos alimenticios, papel higiénico y todo tipo de fibras de las lavadoras.
Estos restos, acumulados en los filtros, son hasta ahora una dificultad para el reciclaje porque su tratamiento requiere un gasto adicional que en Israel es agregado a la factura del agua de los hogares.
El método reduce a la mitad el material sólido por lo que la planta de reciclaje necesita menos electricidad y productos químicos para descontaminar las aguas, con el correspondiente ahorro para los consumidores.
Adicionalmente, tras ser secados y purificados, los restos pueden ser vendidos a empresas de papel, a un precio más barato que el del papel reciclado común.
El sistema ya ha sido instalado en una planta del sur de Israel donde han conseguido producir grandes cantidades de celulosa y, a partir de esta, las tarjetas de visita que presenta el experto a sus posibles clientes.

EFE
Enviado desde Israel por Raúl Reuben Vaich.

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SOS: Laura necesita ayuda ¿Alguien tiene la respuesta?

Le escribo porque vi su blogspot desde la otra punta del mundo.
Cuando estaba en busca de unos productos con unas características a cumplir di con su blog, me preguntaba si sería posible que me echara una mano o si sería tan amable de orientarme en mi búsqueda ya que me quedado estancada y no sé por dónde seguir mi camino.
Por cierto me pareció fantástico su blogspot.
Estoy en busca de una lista de 5 productos que cumplan con unas características: sean sólidos, solubles en agua, que al mezclarse y calentarse con amoniaco, al enfriar de como resultado final un aglutinado o roca dura.
Muchas gracias por su atención atentamente,
Laura Pérez


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Teoría del infierno - aplicación ingeniosa de la Termodinámica

DEMOSTRACIÓN DE IMAGINACIÓN DE UN ALUMNO, QUE ADEMÁS DE SORPRENDER CON SU INGENIOSA CONSTRUCCIÓN DE PENSAMIENTO, ES POSEEDOR DE UN HUMOR IMPLACABLE.

Teoría del Infierno.

La siguiente pregunta fue hecha en un examen trimestral de química en la Universidad de Toledo. La respuesta de uno de los estudiantes fue tan “profunda” que el profesor quiso compartirla con sus colegas, vía Internet, razón por la cual podemos todos disfrutar de ella.
Pregunta:
¿Es el Infierno exotérmico (desprende calor) o endotérmico (lo absorbe)?
La mayoría de estudiantes escribieron sus comentarios sobre la Ley de Boyle (el gas se enfría cuando se expande y se calienta cuando se comprime).
Un estudiante, sin embargo, escribió lo siguiente:
"En primer lugar, necesitamos saber en qué medida la masa del Infierno varía con el tiempo. Para ello hemos de saber a qué ritmo entran las almas en el Infierno y a qué ritmo salen.. Tengo sin embargo entendido que, una vez dentro del Infierno, las almas ya no salen de él. Por lo tanto, no se producen salidas. En cuanto a cuántas almas entran, veamos lo que dicen las diferentes religiones: La mayoría de ellas declaran que si no perteneces a ellas, irás al Infierno. Dado que hay más de una religión que así se expresa y dado que la gente no pertenece a más de una, podemos concluir que todas las almas van al Infierno. Con las tasas de nacimientos y muertes existentes, podemos deducir que el número de almas en el Infierno crece de forma exponencial. Veamos ahora cómo varía el volumen del Infierno. Según la Ley de Boyle, para que la temperatura y la presión del Infierno se mantengan estables, el volumen debe expandirse en proporción a la entrada de almas.
Hay, por lo tanto, dos posibilidades:
1ª. Si el Infierno se expande a una velocidad menor que la de entrada de almas, la temperatura y la presión en el Infierno se incrementarán hasta que éste se desintegre..
2ª. Si el Infierno se expande a una velocidad mayor que la de la entrada de almas, la temperatura y la presión disminuirán hasta que el Infierno se congele.
¿Qué posibilidad es la verdadera?
Si aceptamos lo que me dijo Teresa en mi primer año de carrera (hará frío en el Infierno antes de que me acueste contigo), y teniendo en cuenta que me acosté con ella ayer noche, la posibilidad número 2 es la verdadera. Doy por tanto como cierto que el Infierno es exotérmico y que ya está congelado. El corolario de esta teoría es que, dado que el Infierno ya está congelado, ya no acepta más almas y está, por tanto, extinguido... dejando al Cielo como única prueba de la existencia de un ser divino y amoroso, lo que explica por qué, anoche, Teresa no paraba de gritar: ¡Oh Dios mío! "

Dicho estudiante fue el único que sacó 'sobresaliente'....

Sencillamente......¡¡¡ magistral !!!.....
No te tomes la vida tan en serio; al fin y al cabo no saldrás vivo/a de ella.

Enviado por Tomás Mario Boolsen

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INFORME SOBRE ARSÉNICO

El presente trabajo, no exento de cierta aridez técnica, tiene por finalidad primera y última proporcionar información a la comunidad y a los interesados en la problemática minera en general sobre un aspecto estrechamente vinculado con el Drenaje Ácido de Roca que podría tener en el tiempo serias implicancias para el consumo de agua potable. Este informe da cuenta de los peligros que puede entrañar la potencial liberación de arsénico en el ambiente como producto de la actividad minera.

INFORME SOBRE ARSÉNICO
Por Francisco Carabelli*

El autor del informe desea señalar expresamente que no es un especialista en el tema, ni siguiera desde su formación universitaria- por ello y a pesar que se ha realizado un exhaustivo chequeo de toda la bibliografía citada y del contenido del Informe, es muy probable que se haya incurrido en algunas imprecisiones. La preparación de este trabajo surgió como inquietud personal debido a un comentario sobre el arsénico vinculado al emprendimiento minero que el Dr. Flavio Romano formuló en la conferencia que brindara el médico toxicólogo Javier Waksman en la ciudad de Esquel. A pesar de su (muy probable) aridez técnica, la finalidad primera y última del Informe es proporcionar información a la comunidad sobre un aspecto estrechamente vinculado con el Drenaje Ácido de Roca que podría tener en el tiempo serías implicancias para el consumo de agua potable.

IMPORTANCIA DEL ARSÉNICO EN EL AGUA POTABLE

El arsénico es un elemento ubicuo que se encuentra en la atmósfera, rocas, suelos, aguas naturales, tales como reacciones de desgaste o alteración debidas a los agentes atmosféricos, actividad biológica y emisiones volcánicas, como así también a través de un rango de actividades antropogénicas. La mayor parte de los problemas ambientales con arsénico resulta de su movilización bajo condiciones naturales. Pero el hombre ha tenido un impacto importante a través de la actividad minera, el empleo de combustibles fósiles, el uso de arsénico en pesticidas, herbicidas, desecantes de cosechas y como un aditivo al alimento para animales (Kinninburgh y Smedley, 2001)

De las variadas fuentes de arsénico en el ambiente, es probablemente el agua potable lo que representa el mayor riesgo para la salud humana. La contaminación por arsénico en agua potable es un problema de salud pública para al menos 20 países en el mundo, incluyendo a Estados Unidos y Bangladesh. El envenenamiento por arsénico está asociado con muchos efectos sobre la salud que incluyen cáncer de hígado, de pulmón, de vejiga y de piel (Parvez et al., 2001) la norma de la organización Mundial de la Salud (OMS) para el arsénico en agua potable se refujo en 1993 de 50 ug/l (microgramos por litro) a 10 ug/l. Esta concentración máxima admisible o máximo nivel contaminante de arsénico en agua potable de 10 ug/l ha sido también recientemente establecido –en enero de 2001- por la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en inglés) der Estados Unidos (Smith, 2001) y es también el valor de referencia en Japón (Kinninburgh y Smedley, op. Cit.) Sobre una base mundial, se ha reconocido recientemente al arsénico como el más serio contaminante inorgánico de agua potable (Kinninburgh y Smedley, op cit).

FUENTES DEL ARSÉNICO

El arsénico se presenta como el principal constituyente en más de 200 minerales de los cuales 66% son arseniatos, 20% sulfitos y sales de azufre, aleaciones de metales (Bowell y Parashley, 2001). La clase de roca más común contiendo arsénico es la arsenopirita (FeAsS) dado que el arsénico se asemeja estrechamente a la del sulfuro, las mayores concentraciones de arsénico tienden a ocurrir en minerales de azufre, de los cuales la pirita es el más abundante. La pirita se destinará para consumo humano (El subrayado no corresponde al texto original)

Esta observación resulta temeraria pues se desconoce "a priori" que margen de posibilidades existe que el agua de acuíferos, flujos de escorrentía superficial y subsuperficial, agua de lluvia directa, entre otras posibles fuertes que si estarán en algún momento accesibles para un uso humano. Por otra parte, aunque no existiera estadísticamente la menor probabilidad que esta agua pudiera directa o indirectamente asociarse con el consumo humano, es altamente probablemente que otras formas de vida vegetales y animales sí la utilicen. Entonces, si el contenido de arsénico y de otros metales pesados es naturalmente elevado ¿corresponde preguntarse si las concentraciones de estos metales no alcanzarán niveles tóxicos para muchas expresiones de vida una vez que el desarrollo de la explotación minera libere grandes cantidades de estos metales que actualmente se encuentran relativamente "inmovilizados" en el suelo y sobre todo en las rocas?

Más adelante, en el mismo ítem de IIA, se destaca que: "El promedio de arsénico de las muestras obtenidas osciló entre <0,001 (no detectado) hasta 0,05mg/l (miligramos por litro) En general todas las muestras que fueron analizadas por este metal demostraron algún rastro pero en sólo un caso se sobrepasó el límite para consumo humano de 0,05mg/l. El promedio de las 18 muestras donde se analizó el contenido de arsénico fue de 0,034 mg/l" (El subrayado no corresponde al texto original)

En el Anexo D, Calidad de Agua (Tomo III) del IIA, puede corroborarse esta información. Allí se presentan los valores de distintos "parámetros" para los monitoreos realizados en distintos puntos. En 8 de los 26 puntos de monitoreo de la calidad de las aguas se hallaron trazas de arsénico en cantidades inferiores a 0,001mg/l, en 7 de ellos los valores fueron de 0,001mg/l En uno de los puntos de monitoreo el valor hallado fue de 0,034 mg/l (A° gente Húmeda), en otro de 0,023 (un aforador aguas arriba) y en un tercero de 0,002 (punto planta).

El límite para el consumo humano que se indica en el estudio está tomando de las Normas para los Estándares Canadienses de Agua potable (Guidekines for Canadian Drinking Water Srandards), publicadas en 1996 por el Ministerio de Salud del Gobierno de Canadá. Sin embargo, como se indicó anteriormente (ver importancia del arsénico en el agua potable al inicio de este Informe) la EPA anunció en el Registro Federal en enero de 2001 un valor de Nivel Máximo Contaminante (Maximum Contaminant Level –MCL-) de arsénico vinculado con la salud humana de 0,01 mg/L o lo que es lo mismo 10 ug/L (microgramos por litro) (Smith, 2001). Este valor fue establecido por la EPA a partir de los resultados de una evaluación de riesgo basada en un estudio epidemiológico en un parea expuesta al arsénico de Taiwan (Morales et al., 2000 fide Smith, 2001), que involucra muertes por cáncer en el período 1973-86. Los autores utilizaron 12 modelos estadísticos diferentes para el análisis de los datos. Ellos estimaron las dosis de arsénico asociadas con un riesgo de incremento de 1% de muertes por cáncer. Para el cáncer de pulmón, la concentración de arsénico en agua asociada con un riesgo de incremento de 1% varió entre 11 y 364 ug/l para los hombres y entre 8 y 369 ug/l para mujeres. Aún cuando el MCL fijado por la EPA puede considerarse sumamente conservador, el autor del artículo sostiene que frente a otra evidencia empírica proveniente de estudios realizados en Chile, Argentina y Japón, la EPA puede haber subestimado los riesgos de contraer cáncer a partir del arsénico en agua potable en al menos un factor de 10.

Dado que este estándar fijado por la EPA es mucho más reciente que el que se toma como referencia en el IIA y se basa en un estudio que involucró un período de 13 años, hubiera sido más prudente, dados los potenciales riesgos involucrados, considerarlo en primera instancia, toda vez que la información es perfectamente accesible si se tiene una computadora y acceso a Internet, en la siguiente dirección: http://www.epa.gov/fedrgstr/EPA-WATER/2001/January/Day-22/w1668.pdf.

En el ítem 3.5.2.6 de Calidad de agua subterránea del capítulo sobre Hidrogeología (Tomo I, pág. 86), se menciona, como resultado del análisis de concentración de metales que: "El arsénico muestra valores poco elevados hasta o.046mg/l pero están debajo de los valores de recepción de agua de 0,05mg/L."

Sobre la base de lo expuesto, queda demostrado que el tenor natural promedio de arsénico en agua, tanto superficial como subterránea, es en la actualidad superior a los valores máximos admisibles de arsénico en agua asociados con un riesgo de aumento de 1% de muertes por cáncer, de acuerdo con el valor MCL fijado tanto por la EPA como por la OMS. Nuevamente corresponde formular la pregunta:¿Qué sucederá si debido a la explotación minera la concentración de arsénico en agua se incrementa fuertemente?

ARSÉNICO EN SUELO

En el estudio sobre Calidad de Suelos de IIA (Tomo I, Ítem 3.6.5, pág 102) se señala que se encontró arsénico en todos los puntos –veinte- donde se realizaron muestras. El contenido hallado fue en todos los casos inferior a 0,04mg/l. Esta concentración, aunque no resulta "a priori" elevada –lamentablemente no se dan a conocer los valores precisos por debajo de esa concentración "de referencia"-, pone sin embargo de manifiesto que los suelos en el sector de emprendimiento contienen naturalmente arsénico. Esto se pone explícitamente de manifiesto en el estudio, cuando en el mismo Ítem se menciona:

"Con los resultados de los análisis de los suelos se determinó que la mayoría de los parámetros están dentro de los niveles guía establecidos por la Ley Nacional 24-585 Anexo IV, en las tablas de niveles de guía de calidad de suelos industriales. En cuanto a los metales pesados los resultados de los análisis practicados están por debajo de los umbrales fijados por la Ley nacional 24.585 para los suelos de uso industrial con solo una excepción.

"Se encontraron valores de arsénico fuera de los niveles guía de calidad de uso del suelo para industrias en ( de los 20 muestras (se hallaron valores de 270, 330, 289, 222, 82,162,58 y 56 mg/kg frente a un valor de referencia de 50mg/kg de materia seca –tabla 3.6.3 pág. 101) En esta zona nunca ha habido actividad industrial entonces se puede afirmar que estos valores elevados de arsénico corresponde a fuentes naturales.

"El caso del arsénico elevado en suelos es bastante frecuente de encontrar en varias localidades o regiones de la República Argentina y representa un fenómeno natural."

Este último párrafo antecede otro no menos importante en el Ítem 3.2.1.4.1. (Mineralización y alteración, Tomo I, pág9) del capítulo sobre Geología del área de Proyecto (Ítem 3.2.1.4, Tomo I, pág 8), el cual señala: "En inmediaciones del área epitermal su incidencia (referido al arsénico) es mas probable debido a la génesis misma de las rocas y los procesos mineralizantes del lugar. La explotación del depósito mineral (en la zona del emprendimiento minero Esquel) tiene probabilidades de incrementar la participación del arsénico en el ambiente exterior. Los detalles de diseño de las medidas de mitigación deberán considerar esta alternativa" (Las observaciones entre paréntesis y el subrayado no corresponden al texto original).

Respecto de las medidas de mitigación, no figuran en el IIA menciones explícitas a la mitigación de posibles efectos del arsénico. No obstante, se ha creído conveniente destacar los párrafos que mencionan la pirita, por ser ésta la fuente más probable de arsénico, como se ha señalado anteriormente. En la Sección V Medidas de Mitigación del Plan de manejo Ambiental (Tomo II, capítulo 6 del IIA) se menciona (Ïtem 6.2.2 Tajo abierto, pág4) que: "Un programa minero de tipo selectivo para eliminar el material rico en pirita puede ser llevado a cabo en áreas cercanas al nivel estable de agua que se espera para el lago. Esto se enfocará en materiales que han sido identificados con concentraciones inusualmente altas de pirita y otros materiales ácidos formantes. Alternativamente, se puede sellar con concreto, compactar con arcilla u otros materiales para reducir la disponibilidad a reaccionar con el agua del lago".

Mientras tanto, entre las estrategias para controlar el potencial Drenaje Ácido de Roca (DAR) de la escombrera (Tomo II, Cap 6, Ítem 6.2.3 Escombrera, Pág6) se mencionan las siguientes:

• "Mesclado de materiales para obtener un desecho uniforme y para distribuir el mineral neutralizante (carbonatos) junto con los minerales piríticos, para que el producto neto genere menos drenaje de pH bajo.

• Separación y aislamiento de materiales con alto contenido de pirita en celdas impermeabilizadas dentro de la escombrera."

Kinninburgh y Smedley (2001) señalan que considerable evidencia a partir de estudios de laboratorio demuestra que el arsénico se libera de suelos cuando se desarrollan condiciones anaeróbicas. Esta liberación se asocia largamente con la disolución de óxidos de hierro. Kolker y Nordstrom (2001) señalan que las reacciones redox que involucran a la pirita o a la osihidróxidos derivados de la oxidación de la pirita son importantes fuentes y sumideros de arsénico en el ambiente. Deuel y Swoboda (1972) encontraron que la generación de un ambiente anaeróbico (inundado) en suelos arcillosos condujo a la liberación de arsénico y que la cantidad liberada estaba relacionada con el contenido total de arsénico del suelo y con el potencial redox. Estos autores propusieron que la liberación era debida primordialmente a la reducción (y disolución) de "arseniatos férricos" más que a cambios en la especiación del arsénico. Un detalle sorprendente fue que la liberación de arsénico ocurrió rápidamente, en menos de una semana.


ARSÉNICO Y DRENAJE ÁCIDO DE ROCA

En el ítem 5.3.2.2.2 Impacto sobre la calidad de agua del Cap 5 sobre identificación y análisis de impactos ambientales (Tomo II, pág13) se destaca que. "La contaminación y el impacto sobre la calidad de agua por el drenaje ácido y los metales de la mina es el mayor desafío asociado con este proyecto en lo relacionado al manejo ambiental. El pH del agua superficial en el A° Esquel viejo estaba muy bajo durante el estudio de línea base en los puntos P11. P12 y P18 (hasta pH en los puntos P11 y P18). El pH del agua de los arroyos es el resultado de la mineralogía del lecho de roca. Además, se detectaron niveles elevados de metales tales como hierro, aluminio, arsénico, cobre, plomo y zinc en varias muestras. El pH bajo y concentraciones de metales en el agua superficial indican claramente que el e potencial DAR es un impacto que puede llegar a ser significativo, de no mediar medidas de control y mitigación. Si la roca rica en minerales de sulfuro entra en contacto con el agua superficial de los arroyos, entonces durante la excavación, la trituración y la exposición a la superficie posiblemente se podría generar un escurrimiento ácido" (El subrayado no corresponde al texto original).

En el Ítem 5.3.3.2.1 Efectos de drenaje ácido sobre ecosistemas acuáticos se menciona que: "En particular el aluminio, antimonio, arsénico, cadmio, cinc, cobalto, cobre, cianuro, estaño, molibdeno, níquel, plomo, titanio y vanadio son los componentes que la literatura muestra asociados en alteraciones de la calidad del agua a raíz de actividades mineras.Muchos de estos metales son extremadamente tóxicos para organismos acuáticos y el hombre, cuando se les ingiere en cantidades superiores a los límites aceptados. Uno de los procesos a los que pueden verse sometidas estas sustancias cuando ingresan al ambiente son la bioconcentración y bioacumulación desarrollada por los organismos que allí residen. La bioconcentración corresponde a la absorción directa desde el agua de los compuestos tóxicos y la biocencentración corresponde al proceso vinculado con la ingesta de estos componentes a través del alimento. Este último proceso se ve acompañado por la biomagnificación que corresponde al incremento en las concentraciones de metales a lo largo de las cadenas alimenticias. En todos los casos los organismos involucrados presentan concentraciones de las sustancias tóxicas en sus tejidos mucho más altas que en el agua del medio. Esto causa no solo efectos negativos en la población propiamente dicha sino en las diferentes especies asociadas, incluso al hombre." (El subrayado no corresponde al texto original).

Seguidamente especifica que: "Para el caso del arsénico, son los invertebrados los organismos mas sensibles, especialmente los crustáceos. Los peces pueden ser afectados en sus estadios larvales o juveniles mientras que los adultos son en general resistentes. Este compuesto no es biomagnificado pero si ha sido reportado como concentrado por diversos organismos".

En el Anexo A, referido a Drenaje Ácido de Roca (Tomo III Pág 1) se señala que los desechos de la explotación minera –escombros y colas- pueden generar drenaje ácido cuando contienen elementos que forman ácidos, entre ellos la pirita de hierro. Nuevamente es menester aclarar que la pirita merece especial atención en relación con el arsénico. Ashley (2001) destaca que el mineral más común con arsénico es la arsenopirita, pero en algunos distritos mineros este mineral es raro o está ausente y la mayor parte del arsénico se halla en la pirita. Este especialista del servicio Geológico de los Estados Unidos menciona que los minerales que contienen arsénico varían geográficamente y con el tipo de roca hospedante, y por ello, en algunos distritos los minerales con sales de azufre cuentan también mucho en relación con el arsénico y donde hay rocas hospedantes serpentintícas ocurren los arsénidos de níquel, cobalto y azufre.

En el mismo Anexo del IIA se señala que "siempre que existan materiales con pirita expuestos al oxígeno y agua puede ocurrir el DAR".

En el Ítem de Caracterización de los Desechos (I,2) del mismo Anexo (pág 2), se indica que los escombros están constituidos por roca estéril .sin mineralización econó0micamente explotable-, que se encuentra adyacente y/o en las cercanías de las vetas y zonas mineralizadas. Aunque esta roca no contiene calores económicos de oro y plata, sí posee en cambio minerales sulfurados como pirita y marcasita generalmente diseminados o en vetillas, las que de acuerdo con su modo de ocurrencia pueden clasificarse en tres grupos: a) concentraciones en vetas y lentes cerca de la superficie, b) halos de roca con alto contenido de pirita, adyacentes o cerca de las zonas mineras y c) mineralización de sulfuros diseminados en rocas andesíticas circundantes de varios tipos y edades geológicas. De acuerdo con Dudas (1984), la marcasita contiene una concentración de arsénico que varía entre 20 y 600 mg/kg.

Respecto de las colas, que es la otra categoría de desechos, en el mismo Ítem del Anexo del IIA se señala que contendrán algo de pirita y quizás de otros materiales sulfurados. Conviene recordar, tal como expresamente lo indica el IIA, que las colas con el resultado de la molienda, trituración y lixiviación del mineral.

Las pruebas realizadas por la consultora para análisis de conteo ácido-base (CAB) tuvieron la finalidad de predecir cuantitativamente el potencial de las escombreras para generar drenaje de pH bajo. En el marco de estas pruebas se incluyeron las siguientes determinaciones (Anexo A pág 3-4)

a) Potencial neto ácido base (PNAB): expresa el potencial neutralizante del material. Incluye la determinación del potencial de generación de ácido (PGA), del potencial de neutralización de ácido (PNA) y del pH de los desechos. El PGA se basa en el contenido de azufre de la muestra. Los resultados se expresan normalmente como toneladas de carbonato de calcio (CaCo3) equivalentes por cada 1000 toneladas de desecho (=kg/ton) Esta equivalencia se emplea para permitir la comparación directa con el potencial de neutralización del ácido. El PNA mide la cantidad de ácido requerida para reducir el pH de la muestra (pasta con relación sólido/agua de 1:10) de su pH natural a un pH de 3.5 Si el valor de PNAB (Tabla I.1), expresado como [kg CaCo3/ton. Desecho] es mayor que 20. El IIA señala que se trata de material que probablemente generará DAR:

b) Contenido de azufre: mide la cantidad de azufre disponible para formar ácido. Se lo conoce también como azufre pirita, pues principalmente ocurre en las piritas, que pueden ser pirita de hierro, calcopirita, arsenopirita, marcasita, entre otras.

Los resultados de las pruebas CAB para los escombros (Tomo III, Anexo A, Tabla I.2) muestran un rango de PNAB que va de -83 a +206 (fase 1 de pruebas) y de -107 a +159 (fase 2 de pruebas) El valor promedio de PNAB es de +21 para la primera fase de pruebas y de -41 para la segunda fase de pruebas. Mientras tanto, los resultados de estas pruebas para las colas deslavadas (se deslavaron para que estos resultados no incluyan la alcalinidad adicional producida por el proceso de molido), que se presentan en la Tabla I.3 del mismo Anexo, arrojaron un valor de PNAB de -7,1. Para la cola julia, de -20,5 para la cola de Galadriel y de -10,2 para la cola Cancha fútbol.

El IIA propone una explicación para el alto valor de PNAB de -41 para la segunda fase de pruebas en escombros. Se señala que dado que el pH de la pasta varió entre 5,1 y 9,3, la discrepancia entre estos valores de pH de las pruebas CAB"...sugieren (el resaltado no está presente en el texto original) que una gran parte del sulfuro está presente en formas que no permiten una reacción con el agua, como cuando están encapsuladas en sílice, conclusión que es consistente con la interpretación geológica". Resulta evidente que no existe una certeza científica al respecto, con lo cual este valor de PNAB y su relación con una posible generación de DAR debería ser considerado con particular atención y cautela.

Además de estas pruebas, la consultora determinó también el contenido de metal en las mientras. En relación con la presencia de arsénico, la concentración hallada en los escombros (Tabla I.4) osciló entre 2 y 3381 mg/kg, con un valor promedio de 438,68 mg/kg. En las colas (Tabla I.5), las concentraciones de arsénico fueron 700 mg/kg en la cola Julia, 810 mg/kg en la cola Galadriel y 600 mg/kg en la cola Cancha de Fútbol.

No cabe duda que estos valores son significativos y nuevamente, como se ha señalado anteriormente para aguas y suelos, se pone en evidencia que también las rocas en el área del emprendimiento minero Esquel contienen tenores naturalmente elevados de arsénico. Investigadores del departamento de ciencias geológicas y Ambientales de la Universidad de Stanford y del Servicio Geológico de Estados Unidos estudiaron los procesos de contribución geoquímica de rocas a un lago alcalino con alta concentración de arsénico, resultante de un tajo a cielo abierto de una mina de oro en Jamestown, California. La actividad minera en el sector que contenía oro se realizó entre 1987 y 1994. El agua que alimenta el área del tajo, de 90m de profundidad promedio, es subterránea, de lluvia o proveniente de manantiales y escorrentías. Las precipitaciones en la región son estacionales, con veranos secos e inviernos húmedos. Las concentraciones filtradas de arsénico que fueron medidas trimestralmente a 5 profundidades desde 1998 hasta 2001 fluctuaron entre 700 y 1000 ug/l por arsénico (inorgánico) pentavalente –AS(V)- (Savage et al 2001) la principal fuente de arsénico en el lugar es la arsenopirita. Las concentraciones de arsénico tienen una variación estacional. Las concentraciones más elevadas se asocian con la ocurrencia de tormentas en invierno. Los autores exploraron varios posibles escenarios de las fuentes de pirita para alimentar las aguas delo tajo y concluyeron que gran parte del arsénico presente en el lago provenía de la corteza de reacción de oro. Calcularon que aproximadamente unas 340 hectáreas debían estar afectadas, lo que equivalía a 60 veces el área mínima de la zona de extracción.

CONTAMINACIÓN CON ARSÉNICO VINCULADA A LA ACTIVIDAD MINERA PARA EXTRACCIÓN DE ORO: ALGUNOS EJEMPLOS

Se han encontrado concentraciones de arsénico muy superiores a los valores de base en sedimentos y suelos contaminados por los productos de la actividad minera, incluyendo residuos de mina y efluentes. Las concentraciones en escombreras y suelos contaminados por residuos pueden alcanzar varios miles de mg/kg (Azcue y Nriagu, 1995)- Las concentraciones reflejan no solamente un incremento en la abundancia de minerales primarios de sulfito ricos en arsénico sino también de arseniatos y óxidos de hierro secundarios formados como producto de reacción de los minerales originales en la zona de extracción.

Williams (1997, fide Kinninburgh y Smedley, 2001) reporta que probablemente el peor caso registrado de envenenamiento por arsénico relacionado con la minería de oro es el del Distrito Ron Phibun en la Provincia Nakhon. Si Thammarat del sur de Tailandia. En este lugar los problemas de salud fueron originariamente reconocidos en 1987. Alrededor de 1000 personas han sido diagnosticadas con desórdenes de piel relacionados con el arsénico, particularmente en y en las cercanías del poblado de Ron Phibun. Se encontraron concentraciones de hasta 5000 ug/l en aguas subterráneas profundas de sedimentos aluviales cuaternarios que habían sido extensivamente dragadas durante las operaciones mineras.

En Ghana la minería de oro ha estado activa desde fines del siglo 19. Todavía hoy, este país produce alrededor de 1/3 del oro en el mundo. El área más importante para la minería es la región de Ashanti de Ghana Central. Como en el caso del Distrito Ron Phibun en Tailandia, el oro está asociado con la mineralización de sulfitos, particularmente arsenopirita. El arsénico se moviliza en el ambiente local como resultado de la oxidación de la arsenopirita, inducido (o exacerbado) por la actividad minera. Alrededor del pueblo de Obuasi, se han notado altas concentraciones de arsénico en suelos cercanos a las minas Amasa, 1975; Bowell, 1992;1993; fide Kinninburgh y Smedley, op. Cit) Algunas altas concentraciones han sido también reporteadas en cursos de agua cercanos a los sectores con actividad minera (Smedley et al., 1996, fide Kinninburgh y Smedley, op cit)

Contaminación por arsénico a partir de la actividad minera ha sido identificada en numerosas áreas de Estados Unidos. Kinninburgh y Smedley (op. Cit.) señalan que en algunas áreas mineras existen problemas importantes con el drenaje ácido de mina que resulta de una extensiva oxidación de los sulfitos de hierro. En estos casos, los valores de pH pueden ser extremadamente bajos de modo que los óxidos de hierro se disuelven y liberan el arsénico ligado. Goldhaber et al (2001) evidenciaron enriquecimientos con arsénico de sedimentos de ríos y arroyos en áreas con minería de oro en los Montes Apalaches. Los análisis químicos mostraron concentraciones de arsénicos entre 4 y180 mg/kg con una media aritmética de 48 mg/kg.

Alpers (1999) señala que altas acumulaciones concentradas de mercurio líquido y desechos de mina con elevados tenores de arsénico se encuentran comúnmente en áreas afectadas por la minería de oro histórica a lo largo de la ladera oeste de la Sierra Nevada en Estados Unidos. En esta misma región, Ashley y Foster (2001) reportaron elevados tenores de arsénico en aguas afectadas por desechos de minería de oro de la mina Lava Cap, en el distrito minero de la ciudad de Nevada. Esta mina, que explota un sistema de cuarzo-carbonato en vetas, es una de más de 4000 minas productores de oro en la región. En el lóbulo norte de Lost Lake, donde se contuvieron aguas de inundación conteniendo desechos mineros finamente granulados, las concentraciones de arsénico en el agua del lago se incrementaron más de 30 veces durante el verano de 1997. Sumando al arsénico de estos deshechos finos, la ribera de Litlle Clipper recibió arsénico del drenaje de mina, la mitad del cual era siempre arsénico trivalente –As (III).

Goddard (1987) describe que entre 1876 y 1977, alrededor de 100 millones de toneladas de desechos de la minería de oro se descargaron en la ribera de Whitewood y sus tributarios de Lead y Deadwood en Dakota del Sur. Una proporción desconocida pero sustancial de estos desechos se depositaron en las planicies de inundación a lo largo de Whitewood y del río Belle Fourche en forma de gruesos depósitos adyacentes a los meandros o como depósitos más delgados y extensivos. Los desechos son mayoritariamente residuos finos que originariamente contenían 7 a 8 % de minerales de sulfito de hierro, incluyendo la arsenopirita, como así también mercurio metálico y compuesto de cianuro agregados durante el proceso de extracción. La composición mineral y las características químicas de las muestras de sedimento contaminado colectadas indicaron que aunque la mayoría de los minerales de sulfito originalmente presentes se habían alterado hacia hidróxidos, la concentración de arsénico continuaba siendo muy elevada, con valores máximos de 11000 ug/g (microgramos por gramo). Las comparaciones entre muestras naturales y no contaminadas de sedimentos y muestras contaminadas indicaron que el arsénico es el elemento-traza más anómalo; las muestras no contaminadas tenían una concentración media de arsénico de 9,2 ug/g, mientras que las muestras contaminadas tuvieron una concentración media de arsénico de 1920 ug/g. los resultados de un programa de muestreo de sedimentos estratificado y aleatorio indicaron que la mayoría de los sedimentos cercanos a la superficie de las planicies de inundación a lo largo de Whitewood y el río Belle Fourche se limitó a las áreas en contacto directo con los extendidos depósitos de sedimentos contaminados. Una contaminación más amplia de los acuíferos ha sido evidentemente prevenida por la lenta tasa de oxidación de los minerales de sulfito en los sedimentos contaminados combinados con la capacidad de amortiguación de los carbonatos de los sedimentos naturales no contaminados. El arsénico, sin embargo, fue el único constituyente del agua subterránea directamente atribuible a los desechos que excedió el estándar primario para agua potable fijado por la EPA. De 50 ug/l (modificado en enero de 2001 a 10 ug/l) La concentración de arsénico disuelto fue mayor que este estándar en 4 de los 36 pozos muestreados y alcanzó un valor máximo de 280 ug/l.

NOTA FINAL

Este informe pretende dar cuenta, con cierta objetividad (una objetividad completa no es nunca posible) de los peligros que puede entrañar la (potencial) liberación de arsénico como producto de la actividad minera. Es, por cierto, necesariamente incompleto, pues es sumamente abundante la literatura y variados los enfoques y perspectivas desde los que puede abordarse el tema. Sin embargo, pretende ser un aporte, en esta singular circunstancia que como comunidad estamos atravesando. Con cierta ingenuidad podríamos pensar que el hecho de enfrentarnos a situaciones de esta complejidad nos hará salir fortalecidos, cualquiera sea el devenir de los acontecimientos, tan sólo por haber tomado la decisión de no ser espectadores. Pero esto es, definitivamente, ingenuo. En cambio, es más realista y también altamente probable creer que seremos capaces de estar prevenidos y actuar en consecuencia si en el futuro se producen situaciones semejantes, aún no estén forzosamente relacionadas con la minería. Esto es, como mínimo, a lo que deberíamos aspirar.

(*) Ingeniero Forestal, Profesor titular de la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco.

Referencias:

Alpers C. 1999. Mercury and Arsenic Contamination Associated with Abandoned Land, Bear River and South Yuba River Watersheds. USGS Water Resources of California. Internarnal Report.

Ashley R.P. 2001. Arsenic in tailings and drainage waters from LODE gold deposits,, Sierra Nevada Región, California. USGS Workshop on Arsenic in the Environment, Denver, CO.

Ashley R. P.y A. L.Foster 2001. Arsenic in waters affected by mill tailings at the Lava Cap Mine, Nevada County, California. USGS Workshop on Arsenic in the Environment, Denver. CO.

Arehart C.B., S.L.Chryssoulis y S.E. Kessler. 1993. Gold and arsenic in iron sulfides from sediment-hosted disseminated gold deposits- implications for depositional processes. Economic Geology and the Bulletin of the Society of Economic Geologists 88:171-185.

Azcue J. M. y J. O. Nriagu. 1995. Impacts of abandoned mine tailings on the arsenic concentration in Moira Lake, Ontario. Journal of Geochemical Exploration 52:81-89.

Baur B.H. y Honishi 1969 Arsenic. En K. H. Wedepohl (Ed) Handbook of Geochemistry. Springer-Verlag, Berlín. 33-A-1-333-0-5.

Bowell R. y j. Parshley 2001. Arsenic cycling in the mining Environment. USEPA Workshop on Managing Arsenic Risks to the Environment: Characterization of Waste, Chemistry, and Treatment and Disposal.

Deuel L.E. y A. R. Swoboda. 1972. Arsenic solubility in a reduced environment. Soil Science Society of America Journal 48:1451-1452.

Goddard K. E. 1987. Composition, distribution, and hydrologic effects of contaminated sediments resulting from the discharge of gold milling wasters to Whitewood Creek at Lead and Deadwood, South Dakota. USGS Water Resources Investigations Report 87-4051-

Goldhaber M. B., E. R. Irwin, J. B. Atkins, l. lee, D. D. Black, H. Zappia, J. R. Hatch, J. C. Pashin, R. F. Sanzolone, L. F. Ruppert, A. Kolker y R, B. finkelman. 2001. Appalachians, USGS Workshop on Arsenic in the Environment, Denver, CO.

Kinninburgh D: G. y P. L. Smedley (Ed). 2001. Arsenic in groundwaters across the world. En: Arsenic contamination of groundwater in Bangladesh. BGS Technical.

Report WC/99/19, Vol 2. Department of Public Health Engineering, Ministry of local Government, Rural Development for International development (UK). British Geological Suvey. P. 3-16.

Kolker A. y D. K. Nordstrom. 2001. Ocurrence and micro-distribution of arsenic in pyrite. USGS Workshop on Arsenic in the Environment, Denver CO.

Parvez, M. F:, H. Ahsan, Y. Chen, A. van Geen, A.Z.M.I. Hussain, H. momotaj, A. horneman, R. Dhar Y. Zheng, M. Stute, H. J. Simpson, V. Slavkovich, N. J. Lolacono, M. Shahnewaz, K. M. Ahmed, y J. H. Graziano, 2001. The Arsenic problem and its Awareness in Bangladesh Population: Results of A Large population-based Survey. International Conference on Arsenic in Drinking Water. Columbia University.

Savage K. S., D. K. bird y R. Ashley, 2001. Wall rock geochemical contributions to a high-arsenic, alkaline pit lake at the Jamestown Mine, California. USGS Workshop on Arsenic in the Environment, Denver, CO:

Smith A, 2001. Is the proposed new arsenic water standard of 10 ug/l suffiviently protective of publich health? USGS Workshop pn Arsenic in the Environment, Denver, CO.

Fuente: No a la Mina
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Nobel de Química 2011 para Daniel Schechtman

Daniel Schechtman


Este articulo de Nora Bär es la más clara y entendible explicación del descubrimiento de Daniel Schechtman, profesor de ciencia de los materiales en el Instituto de Tecnología del Technion (Israel) .

Aunque en ese momento creyó haber cometido un error, había encontrado un nuevo tipo de materiales, los cuasicristales, descubrimiento que ayer lo convirtió en ganador del Premio Nobel de Química 2011.

"Los cuasicristales tienen propiedades muy interesantes,son muy duros, pero quebradizos, como el vidrio; por otro lado, no conducen la electricidad ni el calor, como podría esperarse de un metal."

Hoy, los cuasicristales se están estudiando como revestimiento para sartenes, para fabricar diodos luminosos que consuman menos energía y para reutilizar el calor generado por los automóviles, entre otras aplicaciones.

Raúl Reuben Vaich
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Premio de química / Lo ganó un científico israelí al que nadie le creía.

Nobel por hallar un material "imposible".

Por Nora Bär |
para LA NACION

"Mmm... Esto es imposible...", parece que murmuró para sí mismo Daniel Schechtman un jueves como hoy, pero de 1982, en el que observó con el microscopio electrónico el extraño patrón de puntos luminosos que había obtenido tras lanzar electrones a través de una aleación de aluminio y manganeso.

El científico había enfriado rápidamente el metal fundido y el cambio súbito de temperatura debería haber desordenado los átomos. Por el contrario, éstos se habían agrupado en una estructura simétrica como la de un cristal... pero con una simetría que era considerada "imposible" en todas las tablas de cristalografía de la época.

Aunque en ese momento creyó haber cometido un error, había encontrado un nuevo tipo de materiales, los cuasicristales, descubrimiento que ayer lo convirtió en ganador del Premio Nobel de Química 2011.

Profesor de ciencia de los materiales en el Instituto de Tecnología de Haifa, Technion, y de la Universidad Estatal de Iowa, además de investigador del Laboratorio Ames del Departamento de Energía de los Estados Unidos, Schechtman (a diferencia de lo que ocurrió con los de Medicina y Física)es el único ganador en su categoría del premio de 1.400.000 dólares que este año otorga la Academia Sueca de Ciencias.

Su historia tiene tintes épicos. Al principio no lo tomaron en cuenta ni quisieron creerle, tuvo que enfrentar las burlas y el descrédito, y hasta lo echaron de su equipo de investigación en la Oficina Nacional de Standards de los Estados Unidos, donde estaba pasando un año sabático. Es más, el primer trabajo que escribió sobre su experimento fue rechazado por el Journal of Applied Physics .

Fue necesario que lo replanteara junto con otros tres colaboradores para que dos años más tarde se lo publicaran en otra revista científica, Physical Review Letters .

De allí en más comenzó a atraer un gran interés y sus hallazgos fueron reproducidos por otros laboratorios, pero ni siquiera eso bastó. Se dice que el propio Linus Pauling, considerado el químico más destacado del siglo XX, lo descartó al afirmar que no existían los cuasicristales, sino los "cuasicientíficos".

"Los cuasicristales tienen propiedades muy interesantes -explica el doctor Ernesto Calvo, director del Instituto de Química Física de los Materiales, Medio Ambiente y Energía, del Conicet y la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA-: son muy duros, pero quebradizos, como el vidrio; por otro lado, no conducen la electricidad ni el calor, como podría esperarse de un metal."

Y enseguida agrega: "Recuerdo que cuando trabajaba en Inglaterra eran un tema muy vigente, porque no respondía a los libros de cristalografía".

La música del azar

Dentro de un sólido cristalino (como los metales, las rocas o las cerámicas), los átomos no pueden estar en cualquier posición, sino que "se ordenan en patrones repetidos y, dependiendo de su composición química, en diferentes simetrías", explica en su comunicado el comité del Nobel.

Desde 1912, cuando por primera vez se atravesó un cristal con haces de rayos X, hasta esa mañana siete décadas más tarde en que Schechtman miraba intrigado por la óptica de su microscopio, la ciencia sólo aceptaba las simetrías única, doble, triangular, cuádruple y hexagonal.

"Se trata de simetrías rotacionales; es decir que si uno rota la estructura, aparece el mismo patrón -explica Calvo-. Pero además se repiten, de manera que con unos pocos átomos puedo conocer la estructura total."

Pero los puntos luminosos que había visto Schechtman, y que delataban la posición de los átomos de esa muestra, estaban ordenados en círculos concéntricos. En cada uno había diez equidistantes entre sí. Era diferente a todo lo que había visto antes y no respondía a nada de lo que se creía que eran "las leyes de la naturaleza".

"Era considerado tan imposible como fabricar una pelota sólo con fragmentos hegaxonales, cuando también hacen falta pentágonos", dijo el comité del Nobel.

Más tarde, junto con un colega de la Facultad de Ciencia de los Materiales del Technion, el científico desarrolló un modelo que les indicó que ese patrón surgía de átomos ordenados en icosaedros (un cuerpo tridimensional con 20 caras triangulares y equiláteras) con simetría pentagonal. "Sería algo así como los mosaicos del mundo islámico reproducidos en el nivel de los átomos: una forma regular que no se repite jamás", dijo el comité del Nobel.

Hoy, los cuasicristales se están estudiando como revestimiento para sartenes, para fabricar diodos luminosos que consuman menos energía y para reutilizar el calor generado por los automóviles, entre otras aplicaciones. También se los encontró en la naturaleza. "Por ejemplo, en los copos de nieve y en otras estructuras fractales", comenta el ingeniero Marcelo Pagnola, de la Facultad de Ingeniería de la UBA.

Además, por supuesto, obligaron a reescribir los libros

http://www.lanacion.com.ar/1412249-nobel-por-hallar-un-material-imposibl


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¿Puede el hombre dominar el clima?



Si el ser humano no ha sido nunca capaz de dominar la naturaleza, ¿cómo va a dominar el clima?. Sí, hay que evitar el desequilibrio ambiental (es la única solución), no le inventen -como chapuza provisional- un EQUILIBRIO ARTIFICIAL.

Prejuicios sobre el Cambio Climático:
- Que es solo causa y consecuencia del aumento de CO2 (¡no!, pues está la deforestación (erosión) y cualquier combustión utilizada por la tecnología).
- Que el clima es reversible (¡no!, el clima nunca puede ser establecido igual a una situación anterior)
- Que el equilibrio del clima es ése que es compatible al diseño de las necesidades y gustos humanos, o sea, que el clima solo debe tener el interés humano).

Medidas únicamente eficaces contra el Cambio Climático:
- Reducción del gasto energético, por un cambio menos perjudicial o por otro.
- Eliminación de la deforestación.
- Reducción al máximo de todo tipo de contaminación ambiental (mediante la prohibición, el menor consumo innecesario y el reciclaje).
- Políticas de protección de acciones y de escenarios ecológicos.
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Publicado por Blogger para SENTIDO CRÍTICO el 9/11/2011

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Taller sobre control biológico de /Sirex noctilio/


Cierra la inscripción a un taller de Sirex que la Facultad de Ingeniería y Ciefap organizan para el 5 y 6 de Septiembre de 2011 rotulado como "Encuentro - taller: Actualización sobre control biológico de /Sirex noctilio/ con el nematodo parásito /Beddingia siricidicola/"

La avispa del pino, Sirex noctilio Fabricius (Hymenoptera: Siricidae), es una plaga de importancia económica para varias especies de Pinus. En su estado adulto ovipone en el tronco de pinos vivos, donde sus larvas se alimentan de un hongo simbionte que crece dentro de la madera, dejando múltiples perforaciones, debilitando el árbol y destruyendo su valor comercial. La hembra de S. noctilio, junto con oviponer, deposita blastosporas del hongo Amylostereum areolatum (Fr.) Boidin y un mucus tóxico que causa marchitez del follaje y debilita la zona de oviposición, facilitando la colonización del hongo. La interacción entre el hongo y el mucus tóxico deshidrata la madera, creando un ambiente favorable para el desarrollo de las larvas, las que perforan la madera en busca del micelio del hongo.

Debido a los daños que produce esta plaga, se le considera primaria y cuarentenaria, obligando a los países que la poseen a realizar tratamientos de erradicación, tales como la fumigación con bromuro de metilo en las maderas de exportación, junto con realizar controles en los bosques.

El control biológico ha jugado un papel fundamental contra la avispa del pino. Dentro de los controladores destacan diversas especies de avispas parasitoides y el nemátodo Beddingia (Deladenus) siricidicola Bedding (Nematoda: Neotylenchidae), siendo este último el agente de control más eficiente, logrando mantener un alto nivel de parasitismo de la plaga y, en consecuencia, un bajo daño económico.

Beddingia siricidicola puede alcanzar niveles de parasitismo cercanos al 100%, dependiendo de la densidad del hospedero. El ciclo biológico de B. siricidicola está compuesto de dos fases: una de vida libre o micetófaga y otra parasítica. En la primera, el nemátodo se mueve libremente a lo largo de los vasos del árbol, alimentándose del hongo A. areolatum. En este proceso puede entrar en contacto con una larva deSirex, transformándose al estado infectivo o parasítico que se introduce en la larva. Dentro de la larva de la avispa, las hembras de Beddingia alcanzan grandes proporciones (1.000 veces el volumen original) y producen miles de nemátodos que se alojan en el sistema reproductivo del Sirex, dejándolo infértil. Al emerger los adultos de Sirex, los nemátodos son transportados por la avispa a otros árboles, donde ellos comienzan un nuevo ciclo de vida libre.

Beddingia siricidicola es originario de Europa y norte de África, desde donde se ha movilizado, junto con su huésped o en forma artificial, como agente de control biológico. En Australia y Brasil se han logrado buenos niveles de control de S. noctilio con la introducción de este nemátodo parásito; sin embargo, uno de los principales problemas observados ha sido la pérdida de la habilidad parasítica del nemátodo, debido al continuo cultivo de B. siricidicola en medios artificiales. Para mantener la habilidad parasítica original del nemátodo y evitar los continuos traspasos en medios artificiales, se desarrolló durante los años 80, en Australia, un método de criopreservación, el cual no se publicó por razones de patente (Dr. R. Bedding, comunicación personal).

Sirex noctilio se ha desplazado por el mundo en forma accidental, como larvas en embalajes de madera, o por sus propios medios, ya que tiene una alta capacidad de vuelo (20 a 30 km por año). En efecto, esta plaga se desplazó desde su lugar de origen, Europa Central, hasta Nueva Zelandia, Australia y Sudáfrica. En 1980 se reportó por primera vez en Sudamérica, encontrándose los primeros focos en Uruguay. Se asume que tales focos fueron los que posteriormente se desplazaron a Brasil y Argentina. En enero del 2001 el Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) detectó un foco de la plaga en las cercanías de la ciudad de Los Andes, V Región de Chile, lo que significó la implementación de un programa especial por parte del SAG, que incluyó la erradicación del hospedero en un área de 50 km alrededor del foco detectado, junto con un aumento del monitoreo más allá del área de vuelo de la avispa. En la actualidad existen más de 20 focos en la IX y X Regiones del país y varias zonas cuarentenadas.

De diseminarse esta avispa en las principales zonas de plantación de pinos, las consecuencias podrían ser relevantes para la industria forestal. Por consiguiente, es importante prevenir la diseminación de la plaga y contar con el principal controlador biológico en nuestro país, en una población tal, que pueda ser liberado en corto tiempo y controlar la avispa desde el momento en que sea declarada plaga endémica. Esto puede ser realizado mediante la criopreservación de nemátodos, lo que permite mantener una alta población en un espacio reducido y conservando las características originales del individuo. Los métodos de criopreservación no son estándar y cada organismo requiere un protocolo propio, especialmente en el caso de Beddingia que vive en galerías en el tronco del pino, soportando una alta presión osmótica. 

Especialista invitado: Ing. Edgar Eskiviski (Lab. de crìa masal de B.siricidicola, INTA Montecarlo, Misiones)
Organizan: Dra. Cecilia Gomez UNPSJB
Dra. María Belén Pildain CIEFAP - CONICET
Inscripción hasta el 31 de Agosto de 2011 en
Centro de Inv. y Ext. Forestal Andino Patagónico (CIEFAP)
Ruta 259 km4, CC14 (9200), Esquel, Chubut, Argentina
TE: ++54 2945 453948/ 450175 int 239/225

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Presencia de mercurio en peces de lagos patagónicos


El doctor en ingenieria nuclear del Centro Atómico Bariloche (CAB), Sergio Ribeiro Guevara se refirió al estudio publicado recientemente por la agencia CyTA - Instituto Leloir, sobre la presencia de mercurio en altos niveles, en peces de distintos lagos de la Patagonia.

En diálogo con B2000 comentó que hace más de 5 años que se conoce el tema y la información la manejan distintos organismos del Estado en los que no generó alarma porque los niveles no implicarían riesgo para la salud pública.

Ribeiro Guevara indicó que la concentración podría generar riesgos dependiendo del uso y la cantidad que se ingiere, por lo que en países en los que el consumo de pescado es parte de las costumbres se establecen restricciones.

"Éste no es el caso porque la gente no come pescado extraído de los lagos continuamente porque la pesca no es libre y por lo tanto no se puede hablar de niveles que impliquen riesgos", expresó y aclaró que "habría problemas si se consumiera diariamente o dos o tres veces por semanas", por lo que "se puede consumir pero muy esporádicamente".

Consultado por este medio sobre la presencia del metal pesado en el agua expresó que sí, que hay mercurio en el agua y en otros organismos como plancton y fitoplancton, para aclarar inmediatamente que “no hay limitación para la utilización del agua”.

Al respecto señaló que los metales pesados son una presencia natural en el ambiente y que el mercurio se manifiesta en distintos estados que lo hacen más o menos peligroso para el ser humano siendo el mercurio orgánico (metalmercurio) el más nocivo en concentraciones bajas, situación que motiva su investigación en distintos países.

En palabras sencillas, el ingeniero nuclear explicó que el mercurio puede ser metálico (el presente en los termómetros y las lámparas de bajo consumo, que se traslada en la atmósfera en estado de vapor), inorgánico (sales) u orgánico (metilmercurio, que se acumula en los músculos de los peces y luego es ingerido).

"Los niveles presentes en el agua son un poco más altos que en otros lugares pero no mucho más" por lo que "no hay un problema sanitario alrededor de este tema".

Finalmente, indicó que la presencia del elemento puede ser de origen natural, causada por el accionar humano y multicausal. En la zona su origen podría deberse a la actividad volcánica y sísmica, además de los aportes globales que la actividad humana realiza al ambiente.

"Al no haber minería las causas más probables serían, por descarte, las características de la zona. No hay duda que hay un aporte muy importante de mercurio natural", expresó aunque aclaró que se trata de presuposiciones que no fueron determinadas científicamente.

Fuente: ADN

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Nanotecnología - de una monografía de Iván Alexander Cueva




La nanotecnología es el estudio, diseño, creación, síntesis, manipulación y aplicación de materiales, aparatos y sistemas funcionales a través del control de la materia a nano escala, y la explotación de fenómenos y propiedades de la materia a nano escala.

Cuando se manipula la materia a la escala tan minúscula de átomos y moléculas, demuestra fenómenos y propiedades totalmente nuevas. Por lo tanto, científicos utilizan la nanotecnología para crear materiales, aparatos y sistemas novedosos y poco costosos con propiedades únicas

Nano- es un prefijo griego que indica una medida, no un objeto, de manera que la nanotecnología se caracteriza por ser un campo esencialmente multidisciplinar, y cohesionado exclusivamente por la escala de la materia con la que trabaja.

La nanotecnología promete soluciones nuevas y más eficientes para los problemas ambientales, así como muchos otros enfrentados por la humanidad. Las nanotecnologías prometen beneficios de todo tipo, desde aplicaciones médicas nuevas o más eficientes a soluciones de problemas ambientales y muchos otros; sin embargo, el concepto de nanotecnología aún no es muy conocido en la sociedad.

Un nanómetro es la mil millonésima parte de un metro (10 ^ (-9) metros). Para comprender el potencial de esta tecnología es clave saber que las propiedades físicas y químicas de la materia cambian a escala nanométrica, lo cual se debe a efectos cuánticos. La conductividad eléctrica, el calor, la resistencia, la elasticidad, la reactividad, entre otras propiedades, se comportan de manera diferente que en los mismos elementos a mayor escala.

Aunque en las investigaciones actuales con frecuencia se hace referencia a la nanotecnología (en forma de motores moleculares, computación cuántica, etcétera), es discutible que la nanotecnología sea una realidad hoy en día. Los progresos actuales pueden calificarse más bien de nanociencia, cuerpo de conocimiento que sienta las bases para el futuro desarrollo de una tecnología basada en la manipulación detallada de las estructuras moleculares.

El ganador del premio Nobel de Física (1965), Richard Feynman fue el primero en hacer referencia a las posibilidades de la nanociencia y la nanotecnología en el célebre discurso que dio en el Caltech (Instituto Tecnológico de California) el 29 de diciembre de 1959 titulado Abajo hay espacio de sobra (There's Plenty of Room at the Bottom).

La nano-tecnología se refiere a la creación y control de objetos a una nano-escala. No es una disciplina como la química o la física, sino más bien es una herramienta para manipular materiales a muy pequeña escala. La nano-tecnología se ha desarrollado después que se comenzó a observar que los materiales pueden cambiar dramáticamente sus propiedades en la medida que se reduce su tamaño, hasta ser pequeños grupos de átomos.

Con todos estos avances el hombre tuvo una gran fascinación por seguir investigando más acerca de estas moléculas, ya no en el ámbito de materiales inertes, sino en la búsqueda de moléculas orgánicas que se encontrarán en nuestro organismo.

Hoy en día la medicina le da más interés a la investigación en el mundo microscópico ya que en este se encuentran posiblemente las alteraciones estructurales que provocan la enfermedad, y no hay que decir de las ramas de la medicina que han salido mas beneficiadas como es la microbiología, la inmunología, la fisiología, en fin casi todas las ramas de la medicina.

Con todos estos avances han surgido también nuevas ciencias como es la ingeniería genética que hoy en día todos han oído escuchar acerca de las repercusiones que puede traer la humanidad como es la clonación o la mejora de especies. Entre estas ciencias también se encuentra otras no muy conocidas como es la nanotecnología, a la cual se le puede definir como aquella que se dedica a la fabricación de la tecnología en miniatura.

La nanotecnología, a diferencia de la ingeniería genética, todavía no está en pasos de desarrollo. Se le puede considerar como "una ciencia teórica" ya que todavía no se le ha llevado a la práctica ya que aún no es viable, pero las repercusiones que acarreará para el futuro son inmensas.

La característica fundamental de la nanotecnología es que constituye un ensamblaje interdisciplinar de varios campos de las ciencias naturales que están altamente especializados. Por tanto, los físicos juegan un importante rol no sólo en la construcción del microscopio usado para investigar tales fenómenos sino también sobre todas las leyes de la mecánica cuántica.

La nanotecnología molecular tendrá muchos impactos sobre el sector de la medicina en general.

El mundo de la medicina es muy complejo, por lo que todos los beneficios de la nanotecnología para medicina tardarán en hacerse evidentes. No obstante, otros beneficios llegarán de forma inmediata.

Las herramientas de la investigación y la práctica de la medicina serán menos costosos y más potentes. Investigación y diagnóstica serán más eficaces, lo que permitirá una capacidad de respuesta más rápida para tratar nuevas enfermedades.

Numerosos pequeños sensores, ordenadores y diversos aparatos implantables de bajo coste permitirán un control continuo sobre la salud de pacientes así como tratamiento automático. Serán posibles diversos tipos nuevo de tratamiento.

Y mientras los costes de la medicina bajan y el tratamiento de enfermedades más seguro, así sus beneficios serán experimentados por muchas más personas en todo el mundo.

Una posible lista de ciencias involucradas sería la siguiente: Electrónica, Medicina, Informática y Física.

La Nanotecnología avanzada, llamada también "Fabricación Molecular", es un término dado al concepto de ingeniería de nanosistemas (máquinas a escala nanométrica) operando a escala molecular. Se basa en que los productos manufacturados se realizan a partir de átomos. Las propiedades de estos productos dependen de cómo estén esos átomos dispuestos. Así por ejemplo, si reubicamos los átomos podemos hacer diamantes. Si reubicamos los átomos de la arena (compuesta básicamente por sílice) y agregamos algunos elementos extras se hacen los chips de un ordenador.

A partir de los incontables ejemplos encontrados en la biología se sabe que miles de millones de años de retroalimentación evolucionada puede producir máquinas biológicas sofisticadas y estocásticamente optimizadas. Se tiene la esperanza que los desarrollos en nanotecnología harán posible su construcción a través de algunos significados más cortos, quizás usando principios biomiméticos. Sin embargo, K. Eric Drexler y otros investigadores han propuesto que la nanotecnología avanzada, aunque quizá inicialmente implementada a través de principios miméticos, finalmente podría estar basada en los principios de la ingeniería mecánica.

Determinar un conjunto de caminos a seguir para el desarrollo de la nanotecnología molecular es un objetivo para el proyecto sobre el mapa de la tecnología liderado por Instituto Memorial Battelle (el jefe de varios laboratorios nacionales de EEUU) y del Foresigth Institute. Ese mapa debería estar completado a finales de 2006.

Según informes de Investigadores de reconocidas Universidades, las catorce aplicaciones más prometedoras de la nanotecnología son:
1- Almacenamiento, producción y conversión de energía.
2- Armamento y sistemas de defensa.
3- Producción Agrícola
4 - Tratamiento y remediación de aguas.
5- Diagnóstico y cribaje de enfermedades.
6 - Sistemas de administración de fármacos.
7 - Procesamiento de alimentos.
8 - Remediación de la contaminación atmosférica.
9 - Construcción.
10 - Monitorización de la salud.
11 - Detección y control de Plagas.
12 - Control de desnutrición en lugares pobres.
13 - Informática.
14 - Alimentos transgénicos.

Los campos que están experimentando contínuos avances son:
-Energías alternativas, energía del hidrógeno, pilas (células) de combustible, dispositivos de ahorro energético.
-Administración de medicamentos, especialmente para combatir el cáncer y otras enfermedades.
-Computación cuántica, semiconductores, nuevos chips.
-Seguridad. Microsensores de altas prestaciones. Industria militar.
-Aplicaciones industriales muy diversas: tejidos, deportes, materiales, automóviles, cosméticos, pinturas, construcción, envasados alimentos, pantallas planas...
-Contaminación medioambiental.
-Prestaciones aeroespaciales: nuevos materiales, etc.
-Fabricación molecular.

Pero también su empleo conlleva riesgos:
-La potencia de la nanotecnología podría ser la causa de una nueva carrera de armamentos entre dos países competidores. La producción de armas y aparatos de espionaje podría tener un coste mucho más bajo que el actual siendo además los productos más pequeños, potentes y numerosos.
-La producción poco costosa y la duplicidad de diseños podría llevar a grandes cambios en la economía.
-La sobre explotación de productos baratos podría causar importantes daños al medio ambiente.
-El intento por parte de la administración de controlar estos y otros riesgos podría llevar a la aprobación de una normativa excesivamente rígida que, a su vez, crease una demanda para un mercado negro que sería tan peligroso como imparable porque sería muy fácil traficar con productos pequeños y muy peligrosos como las nanofábricas.

La nanotecnología es la ciencia del futuro ya que con ella podemos dar solución a muchos problemas que antes no era posible. Se pueden hacer muchos elementos mediante esta ciencia con la manipulación de materia dándole muchas formas, manipulando sus propiedades y hasta llegar a cambiar sus dimensiones.
En la medicina es muy aplicable en la cura para el cáncer ya que mediante esta ciencia se puede detectar más eficazmente las células cancerígenas y atacarlas directamente.
Los nuevos materiales implementados en la medicina ha reducido considerablemente el costo a las diferentes intervenciones que se hacen a diario, en un futuro se estudia la posibilidad de crear robots que puedan entrar en nuestro organismo, que son las maquinas moleculares de reparación, que podrán manipular nuestro ADN.

Autor:
Iván Alexander Cueva
Universidad Politécnica Salesiana

Nanotecnologías
Recorrido y actualidad

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Propuesta: cocaína permitida bajo receta

Molécula de cocaína

Esta sustancia orgánica está ubicada entre las drogas "prohibidas", lo que ha hecho muy atractivo el negocio de su producción y comercialización.

Aquí nos llega una propuesta para destruir ese "narcotráfico" que povoca numerosos nuevos ricos pero también numerosos nuevos muertos. El firmante, reconocido experto en el tema, sugiere eliminar esta mafia del polvo blanco como se destruyeron otras mafias que en su época asolaban la sociedad.

Propone a las autoridades argentinas un cambio legal, para :

a) Rehabilitar a todos los adictos dándoles gratis COCAÍNA MEDICINAL pagada por el Estado, de la lista oficial de medicamentos de Argentina. SERÍA UN CRIMEN "LEGALIZAR" (sic) como se viene engañando al Pueblo, prometiendo cada tanto autorizar por ley nacional "los estupefacientes" ("MERCK"A, CRACK y/ó PACO de los narcos). Estos son venenos que los matarían, y de ser así las autoridades cometerían alevosamente un delito de lesa humanidad, intolerable e imprescriptible como es no impedir que gente inocente aspire directo al cerebro: cal viva, ácido sulfúrico, ácido clorhídrico, acetona, éter, minidosis flasheras de cianuro, y vidrio molido. Si usted es una persona prolija que gusta de la muy completa información, puede ingresar a www.drogaguerramundial.org y leer "CARTA A LA CORTE SUPREMA" enviada por el suscripto, y "COCAÍNA PERMITIDA CON RECETA"

b) Permitir que los campesinos en donde existan tales plantaciones, puedan dejar de estar obligados a tratar con delincuentes, y ejercer un comercio libre y honesto en el que les puedan vender a los laboratorios medicinales normales, como pódría volver a ser "MERCK", u otros, las hojas de coca ERITROXILÓN COCAE, para producir la cocaína medicinal que tranquilice, serene y alivie dolores a la gente sin crearle ninguna dependencia física. Los campesinos estarían respaldados legalmente bajo las normativas de la ANMAT ( Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnologías Médicas, Avenida de Mayo 869 - Código Postal C1084 AAD) CIUDAD AUTÓNOMA DE BUENOS AIRES )Tel: 0800 333 1234. 011-4340-0800. 011-5252-8200 www.anmat.gov.ar y a otros paises en los cuales, seguramente, adoptarán el mismo camino, cuando los gobiernos decentes dejen de arrodillarse ante la delincuencia mientras algunos políticos corruptos reciben dinero sucio, como hace casi un siglo que lo están haciendo...!!!

Autor registrado:
Embajador de El Vaticano en la República Argentina,
Luis Augusto Weckesser.

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Bienal de Química 2011: informe sobre algunas ponencias

Estructura del diamante

XXXIII Reunión Bienal de la Real Sociedad Española de Química.
Valencia, del 24 al 28 de Julio de 2011.
Informe publicado por Bernardo Herradón el 27 de julio de 2011.
(extracto de algunos párrafos)

La Dra. Mª Ángeles Herranz es una joven investigadora del Departamento de Química Orgánica de la Universidad Complutense de Madrid que lleva un tiempo trabajando en nanoestructuras de carbono en el grupo liderado por el profesor Nazario Martín. La exposición de la Dra. Herranz se centró en la síntesis, caracterización estructural y propiedades (especialmente eléctricas) de fullerenos y nanotubos de carbono. Describió las propiedades de derivados de fullerenos (incluidos los endohédricos, distintos del clásico C60) que encapsulan átomos y sales de escandio y lantano. La derivatización de los fullerenos y los nanotubos se realizó con sistemas dadores de electrones como el tetratiofulveno (TTF).

Dentro del mismo simposio de Materiales Moleculares y Nanociencia, la siguiente ponencia corrió a cargo de la Dra. Mª Jesús Vicent (del Centro de Investigación Príncipe Felipe de Valencia) que describió resultados de la investigación de su grupo en la que ciertos polímeros se conjugaron con moléculas farmacológicamente activas. Esta estrategia puede ser muy útil para tratar ciertas enferemedades, como por ejemplo, el cáncer, como presentó la ponente.

El Dr. Rubén Martín (del Instituto Catalán de Investigaciones Químicas) recibió el Premio Lilly a investigadores jóvenes en Química Orgánica y áreas relacionadas; e impartió una charla sobre las aplicaciones de catalizadores organometálicos en las transformaciones selectivas de compuestos aromáticos a través de reacciones que hasta hace poco parecían imposibles; pero que la catálisis organometálica de metales de transición ha permitido realizar. Esta ponencia se presentó en el simposio de Catálisis.

La siguiente conferencia invitada del simposio de Catálisis fue impartida por el profesor Graham J. Hutching (Universidad de Cardiff) que expuso resultados de oxidación de monóxido de carbono (CO) por oro (Au) sobre óxido de hierro, oxidación de alcohol bencílico por Au, paladio (Pd), y Au-Pd sobre dióxido de titanio (TiO2) y oxidaciones selectivas de tolueno.

La última conferencia que escuché fue de la Dra. Berta Gómez-Lor (Instituto de Ciencias de loa Materiales de Madrid, CSIC) en la que explicó las aplicaciones de los azatruxenos funcionalizados como materiales electrónicos orgánicos. Los truxenos son compuestos aromáticos polianulares que se pueden identificar como un fullereno abierto y extendido (bidimensional). Los azatruxenos son derivados del carbazol y contienen un átomo de nitrógeno en el anillo pentagonal.

Bernardo Herradón-G
CSIC
herradon@iqig.csic.es
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Conceptos sobre la energía de los procesos químicos


Apunte parcial sobre el tema, aportado por un alumno.
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Los que aquí transcribimos son conceptos aislados que se recogieron durante una explicación teórica. Pueden contener errores de modo que agradeceremos cualquier corrección que quieran sugerir.
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En los procesos reversibles, la variación de energía total es cero.
En los procesos espontáneos, la variación de energía es negativa (efectúan trabajo).
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En los procesos reversibles isotérmicos, si el calor aumenta, la entropía aumenta, y si el calor disminuye, la entropía disminuye.
En los procesos reversibles adiabáticos, el calor no varía por lo que la entropía tampoco. Significa que el proceso depende de factores externos.
En los procesos irreversibles adiabáticos, la entropía se incrementa hasta alcanzar el equilibrio.
En los procesos espontáneos aumenta la entropía, en el equilibro y en los reversibles no varía la entropía.
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En el Universo todos los procesos son espontáneos. Esto significa que la entropía total, el calor total y el trabajo total (variación de energía) tienen valor cero.
Los procesos químicos naturales son irreversibles y espontáneos.
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En los sistemas aislados, la energía interna es constante.
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Si la energía final de un sistema es igual a la energía inicial más calor, el sistema absorbe calor (endotérmico).
Si la energía final de un sistema es igual a la energía inicial menos el trabajo producido, el sistema produce trabajo consumiendo energía.
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La variación de energía neta es entonces igual al calor absorbido menos el trabajo realizado.
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La Ecuación de Gibbs señala que
dE = T dS - P dV  (E=energía, T= temperatura, S= entropía, P= presión, V= volumen)
La energía libre de Gibbs es
G = H - T S (G= energía libre de Gibbs, H= entalpía)
La ecuación de Gibbs se aplica a procesos ideales y a procesos espontáneos.

Casos:
Si G es negativa, H es negativa y S es negativa, el proceso es espontáneo a baja temperatura.
Si G es positiva, H es positiva y S es positiva, el proceso no es espontáneo a baja temperatura.
Si G es negativa, H es negativa y S es positiva, el proceso es espontáneo a cualquier temperatura.
Si G es positiva, H es positiva y S es negativa, el proceso no es espontáneo a ninguna temperatura.
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En un sistema, llamamos "variación de energía interna U" la diferencia entre el calor y el trabajo relacionados con ese sistema.
El calor puede tener una variación positiva (recibe o absorbe) o negativa (libera).
El trabajo puede tener una variación positiva (el sistema realiza trabajo) o negativa (se realiza trabajo sobre el sistema).
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En un proceso cíclico, la variación de energía interna es cero porque el calor y el trabajo son equivalentes (Q = W).
En un sistema aislado, no varían ni el trabajo ni el calor por lo que la variación de energía interna es cero.
En un proceso adiabático, el calor no varía por lo que la variación de energía interna es igual al trabajo. Si el trabajo aumenta también aumenta la energía interna. Si el trabajo disminuye también disminuye la energía interna.
En un proceso isovolumétrico, la variación de energía interna es igual al calor.
En un proceso isobárico, el trabajo es igual al producto de la presión por la variación de volumen, es decir que la variación de energía interna es igual al calor menos ese producto.
En un proceso isotérmico, como P V = n R T  y T es constante, P V también será constante y la variación de energía interna será n R T ln (Vf/Vi). Si el calor aumenta, la entropía aumenta.
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Definiciones:
Energía: capacidad para realizar un trabajo.
Energía cinética: energía debida al movimiento de las partículas de un cuerpo.
Energía potencial: energía que posee un cuerpo debida a su posición.
Proceso exotérmico: proceso físico o químico que al efectuarse libera energía hacia el entorno.
Proceso endotérmico: proceso físico o químico que para efectuarse requiere absorción de energía desde el entorno.
Temperatura: energía cinética promedio de las partículas de un cuerpo.
Presión: fuerza ejercida por un cuerpo sobre una unidad de área.
Volumen: espacio que ocupa un cuerpo.

Factores que afectan la energía interna de un cuerpo: es la suma de
la energía cinética de las partículas de un cuerpo
más la energía de los enlaces
más la energía de atracción intermolecular
más la energía vibracional, rotacional y giratoria de las partículas constitutivas
más las energías de absorción y de emisión producidas por los electrones de los átomos.

Entalpía: energía en procesos realizados a presión constante (sistemas abiertos).
Trabajo: medio para cambiar la energía de un sistema.

Entropía: medida del retorno de la energía actualmente integrada a las masas, a la energía universal. En todo proceso espontáneo (irreversible) la entropía aumenta. Es una medida del desorden molecular. Por eso, la entropia de un cristal perfecto en el cero absoluto es cero (es la forma más ordenada de la masa). Lo único que le podrá pasar es aumentar esa temperatura hasta que nada de la masa de ese cristal haya quedado sin convertirse en energía.

Funciones de estado: son las propiedades que dependen de un estado inicial y otro final, y no dependen de la trayectoria (etapas intermedias).

Las reacciones químicas habituales se realizan en sistemas abiertos, a presión constante y volumen variable (son isobáricos). En sólidos y líquidos la variación de volumen es pequeña; en gases la variación de volumen es grande (se calcula con la ley de los gases ideales).
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México: Seguridad en la minería

Explosión en una mina de Coahuila

SEGURIDAD EN LA MINERÍA
(Saltillo, Coahuila)
en Razones de Ser
 
El Titular de la Secretaría del Trabajo y Previsión Social (STPS) en la entidad, Lic. Manuel de Jesús Hernández Rocha, da a conocer que en el marco de la estrategia integral para mejorar las condiciones de seguridad y salud de los trabajadores mineros en la región carbonífera de Coahuila, inició la impartición del Taller sobre los “Módulos de Autogestión y Cursos Multimedia en materia de Seguridad y Salud en el Trabajo, y las Obligaciones de la Regulación Minera y del Seguro Social”.

En tal contexto, el Subsecretario del Trabajo, Joaquín Blanes Casas, destacó en el acto inaugural diversos avances en la estrategia integral que de manera coordinada han venido aplicando el Gobierno Federal y el del Estado de Coahuila, bajo la supervisión directa del Secretario del Trabajo, Javier Lozano Alarcón, y del Gobernador Jorge Juan Torres López, como son el apoyo a los familiares, a través de los servicios de asesoría, conciliación y representación jurídica que brinda de manera gratuita la Procuraduría Federal de la Defensa del Trabajo, PROFEDET; el programa de inspección conjunto por parte de diversas autoridades federales; la suscripción del convenio entre la Comisión Federal de Electricidad y la Promotora de Desarrollo Minero de esa entidad federativa para adquirir únicamente carbón que provenga de explotaciones certificadas como seguras; el otorgamiento de crédito, a través del Fideicomiso de Fomento Minero, para adquirir bienes y equipos que contribuyan a la seguridad de este tipo de explotaciones, y la regulación para el aprovechamiento de gas asociado a yacimientos de carbón.

De igual manera, el Subsecretario del Trabajo, Joaquín Blanes Casas, agradeció la presencia del Ing. Raúl Xavier González Valdés, Subsecretario de Asuntos Sociales del Gobierno del Estado de Coahuila, así como del Doctor Luis Fernando Camacho Ortegón, Director de la Universidad Autónoma de Coahuila, Unidad Norte.

El presente taller tiene como propósito facilitar a los pequeños productores de carbón el conocimiento y cumplimiento de la normatividad de seguridad y salud en el trabajo, particularmente de la NOM-032-STPS-2008, Seguridad para minas subterráneas de carbón, así como de sus obligaciones como titulares o causahabientes de concesiones mineras y las que derivan del régimen obligatorio del Seguro Social, a efecto de salvaguardar la vida, la salud y la integridad física de sus trabajadores.

El Lic. Blanes resaltó que en aquellas operaciones mineras donde se ha adoptado el Programa de Autogestión en Seguridad y Salud en el Trabajo, que impulsa la Secretaría del Trabajo y Previsión Social (STPS), se tiene una tasa media de 2.53 accidentes por cada cien trabajadores, es decir, 42.8 por ciento menor a la tasa del sector minero que para el año 2010 fue de 4.42, y 9.6 por ciento inferior al promedio nacional de 2.8 para ese mismo año.

Del 12 al 14 de julio serán mostrados los apoyos informáticos que la STPS ha desarrollado para facilitar el conocimiento y autogestión de la normatividad en materia de seguridad y salud en el trabajo.

Entre dichos apoyos están los nueve cursos multimedia sobre la NOM-032-STPS-2008, Seguridad para minas subterráneas de carbón, que comprenden los temas siguientes: aspectos generales; excavaciones y fortificaciones; ventilación; instalaciones eléctricas; maquinaria y equipo; transporte de personal y materiales; recepción, almacenamiento, transporte, manejo y uso de explosivos; calentamiento, corte y soldadura, así como prevención y protección contra incendios, explosiones, desprendimientos instantáneos de gas metano y carbón, e inundaciones.

Tales cursos se encuentran a disposición de los interesados en el Aula Virtual del Programa de Capacitación a Distancia para Trabajadores, PROCADIST, de la STPS.

De igual forma, se presentarán las principales funcionalidades de las herramientas informáticas construidas para identificar las normas de seguridad y salud en el trabajo que aplican a un centro laboral; realizar una revisión exhaustiva sobre el grado de cumplimiento de las mismas, y elaborar programas que permitan priorizar las acciones por instaurar y dar seguimiento a su aplicación.

De esta manera, la STPS difunde y promueve el cumplimiento de la normatividad en la especialidad; contribuye a disminuir los costos asociados con la capacitación y aplicación de esta regulación, y fortalece la cultura de prevención de riesgos laborales en la explotación de las operaciones mineras a menor escala.

Por otra parte, se expondrá a los asistentes al Taller el contenido de la “Guía para la Evaluación del Cumplimiento de la Normatividad en Seguridad y Salud para Operaciones Mineras de Carbón a Menor Escala”, que la STPS elaboró para apoyarlos en el seguimiento de sus obligaciones.

La referida guía está integrada por 141 indicadores: 22 de ellos corresponden a los estudios requeridos para el análisis de riesgos potenciales; ocho a programas específicos y 12 a procedimientos de seguridad para que las actividades se ejecuten en forma ordenada y sistemática, con el menor de los riesgos; 52 a medidas de seguridad que deben estar instauradas; dos al seguimiento a la salud de los trabajadores; cuatro al equipo de protección personal que habrán de utilizar; 11 a la capacitación que se les deberá impartir, y 30 a los registros administrativos con que deben contar, a efecto de mantener un esquema documentado y organizado de las acciones de prevención aplicadas.

Con este instrumento, los pequeños productores de carbón podrán dar seguimiento puntual a las obligaciones que establece la NOM-032-STPS-2008, Seguridad para minas subterráneas de carbón, para las operaciones a menor escala.

Dentro del taller también se abordarán, por parte de la Dirección General de Minas de la Secretaría de Economía, los derechos y obligaciones de los titulares y causahabientes de concesiones mineras que prevé la Ley Minera, así como las causales para la suspensión provisional o definitiva de los derechos que éstas confieren y la cancelación de las mismas.

Por último, el Instituto Mexicano del Seguro Social hará un recuento de las obligaciones patronales previstas por el régimen obligatorio del Seguro Social, concluyó el Lic. Hernández Rocha.
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El butanol podría ser el combustible del futuro


Así lo considera la petrolera BP, que se ha unido a la química DuPont para producir y comercializar este alcohol, parecido al etanol, a gran escala.
Aunque en la actualidad es más caro que la gasolina normal, sus responsables esperan volverlo rentable a partir de 2010.
Por ALEX FERNÁNDEZ MUERZA
en Eroski Consumer
en Septiembre de 2007
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El creciente uso de los biocombustibles está llevando a las grandes empresas del sector a utilizar todas las posibilidades a su alcance. Una de ellas es el butanol, un alcohol similar al etanol (producido a partir del maíz y por el que se apuesta en Estados Unidos) salvo que contiene dos átomos más de carbono. Algunos expertos lo denominan "biobutanol", para remarcar su origen vegetal, puesto que el butanol puede producirse también a partir de combustibles fósiles, con las mismas propiedades químicas.

Los expertos de BP y DuPont destacan sus ventajas con respecto al etanol:
Alcanza el 95% de energía que el mismo volumen de gasolina, mientras que el etanol no pasa del 75%.
Se puede mezclar con la gasolina convencional, sin tener que hacer adaptaciones en los coches, en una proporción mayor que el etanol.
Tolera mejor la contaminación por agua y es menos corrosivo que el etanol, por lo que se puede mezclar directamente con la gasolina en la refinería y enviarlo por las mismas infraestructuras petroleras de transporte, algo que no es posible con el etanol.

Por ello, los expertos de ambas multinacionales llevan trabajando desde 2003 en un sistema que les permita producir butanol de manera competitiva. En 2006 informaron de que por el momento elaborarán este combustible en el Reino Unido, en concreto en una fábrica de la Asociación de Alimentos Británicos que estaba siendo construida para producir etanol a partir de azúcar, y han estimado que durante 2007 serán capaces de generar para su comercialización 35 millones de litros de butanol.

En cualquier caso, ambas multinacionales reconocen que este nuevo biocombustible será más caro que la gasolina convencional por lo menos hasta 2010. A partir de esa fecha, esperan conseguir mejorar el rendimiento de los cultivos, a partir de productos como la caña de azúcar o la remolacha, así como el proceso de conversión de esta biomasa en alcohol.

Sin embargo, desde el Laboratorio Nacional de Energías Renovables (NREL en sus siglas inglesas), dependiente del gobierno estadounidense, se muestran más cautos en las fechas, al considerar que, si bien el potencial es real, será necesario un avance tecnológico de peso que permita hacer económico el butanol, por lo que resulta complicado estimar fechas.

Inconvenientes del butanol

Además de su actual falta de competitividad, el butanol tiene que hacer frente a una serie de inconvenientes, muy similares a los que padece el etanol. Uno de ellos, motivo de crítica a los biocombustibles en general en los últimos meses, es que se basan en cultivos "alimentarios" como el maíz o los cereales. Sus detractores afirman que la fórmula "alimento por combustible" no es ni factible ni ética, puesto que para sustituir a los combustibles fósiles no hay superficie suficiente en el mundo, además de poner en peligro el sustento de millones de personas. En este sentido, el Consejero de BP Oil, Luis Javier Navarro, afirmaba recientemente que sería un error que la industria energética compitiera con la alimentaria, y se mostraba partidario de recurrir a los desechos para elaborar nuevos combustibles.

Por ello, el desarrollo tecnológico parece también crucial en esta cuestión. Según Reese Tisdale, del Instituto de Investigación de Energías Emergentes, con sede en Cambridge, Massachussets, la solución consiste en lograr, de manera económica, una enzima (una proteína compleja que produce un cambio químico específico en otras sustancias) que sea capaz de fermentar cualquier tipo de materia vegetal, no destinado a alimentación, para su posterior transformación en biocombustible. Mientras tanto, otros expertos sugieren la utilización del sorgo granífero, lo que permitiría destinar el maíz a fines alimenticios únicamente.

Asimismo, el butanol, al igual que el etanol, tiene que aumentar aún más su eficiencia para poder competir de igual a igual con los combustibles fósiles, y superar los problemas de compatibilidad que puede presentar en los sistemas de combustión actuales.

Antes de la Primera Guerra Mundial, diversos investigadores trabajaron en sistemas basados en microbios que permitieran una aplicación industrial. Uno de ellos fue el químico y primer presidente del Estado de Israel Chaim Weizmann, que utilizó en 1916 la bacteria Clostridium acetobutylicum para producir acetona (utilizada en explosivos), butanol y etanol, sistema que paso a denominarse Fermentación Acetobutílica (ABE).

Este proceso fue utilizado en numerosos países hasta que en los años 50 fueron sustituidos por los sistemas basados en el petróleo. Sin embargo, a partir de la crisis de 1973, los procesos de fermentación volvieron a recobrar el interés, produciéndose de esta forma diversos avances.
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Experimentos: ácidos, bases, indicadores químicos

Experimentos: combustión del azúcar, catalizadores

Experimentos: Encendiendo fuego con una patata (papa)